ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Groot probleem dreigt voor casino’s België

Door Pjotr in Belasting en Wetten

Voor een paar casino’s bij onze zuiderburen zou het de komende jaren weleens heel vervelend kunnen worden. Alles heeft te maken met vergeven van vergunningen. In deze tijd is dit een hot item, zeker bij ons in Nederland nu de wet voor het nieuwe online gokken bijna in de praktijk kan worden gebracht. Dit alles gaat zeer waarschijnlijk in 2017 plaatsvinden. Of dat echt gaat gebeuren, valt nog te bezien. We hebben immers al vaker gezegd dat ‘het eraan zat te komen’. En ook toen werden we teleurgesteld. Maar in dit geval gaat het om vier casino’s in België. Hun vergunning loopt af en lijkt het erop dat deze niet kunnen worden verlengd.

Verlopen vergunningen

Het klinkt wellicht wat lullig, maar het beschreven zouden we best wel een Belgisch en dus een sullig probleem kunnen probleem. Het probleem is daarmee niet minder hardnekkig, maar soms gebeuren er dingen bij onze zuiderburen waarvan we denken: ach, had je dat nou niet kunnen voorblijven? Of dat in dit geval ook zo is, laten we voorlopig maar even in het midden. Maar feit is wel dat het enorm probleem zou kunnen gaan worden voor casino-uitbaters in Oostende, in Middelkerke, in Blankenberge en in Chaudfontaine. Het gaat erom dat de looptijd van de vergunningen binnenkort vervalt en dat men volgens de wet niet nogmaals een vergunning mag verstrekken.

Tja, als je het zo leest, denk je: dat kan toch niet waar zijn! Toch is het zo dat de kansspelcommissie in België reeds heeft bevestigd dat de kans aannemelijk is dat de genoemde casino’s inderdaad hun deuren moeten sluiten. Deze berichtgeving hebben we ongeveer een week geleden kunnen lezen in de Belgische krant De Tijd. Reeds op 1 januari lopen de vergunningen af van de vier genoemde casino-uitbaters. Vergunningen kunnen over het algemeen worden verlengd, maar blijkbaar is het onmogelijk als deze vergunning reeds 15 jaar loopt. De kern van het probleem zit ‘m vooral in het gegeven dat de concessies tussen de uitbaters en de lokale besturen de komende jaren aflopen. Wat men exact bedoelt met desbetreffende concessies, is niet helemaal duidelijk. Wat wel duidelijk is, is dat sommige casino’s de komende jaren een groot probleem hebben.

Casino Middelkerke

Het probleem speelt al langer, maar het komt nu pas aan de oppervlakte vanwege het almaar durende getouwtrek om het bouwen van het nieuwe casino in Middelkerke. Men stelt dat het verstrekken van een nieuwe vergunning de vrije markt verstoort. Of dat daadwerkelijk zo is, dat valt nog te bezien. Feit is wel dat het probleem groot is. Vervolgens ontstaat de discussie of de uitbaters van de betreffende casino’s op tijd zijn ingelicht over de impasse die nu is ontstaan. De uitbaters staan natuurlijk op hun achterste poten. Dat lijkt vooralsnog terecht. Maar Etienne Marique van de Belgische kansspelcommissie laat weten dat zijn commissie de betreffende besturen die nu worden geraakt reeds vorig jaar zijn benaderd met de mededeling dat dit probleem eraan zat te komen.