ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Rookverbod in de casino’s

Door Pjotr in Belasting en Wetten

Het is een onderwerp van alledag. Als we het hebben over een rookverbod, denken we niet gelijk aan het al dan niet roken in een casino. In eerste instantie denken we dan aan alle openbare gelegenheden en vooral aan de kleine kroeguitbaters. Deze ondernemers hebben vaak geen personeel in dienst, draaien doorgaans magere omzetten en zijn financieel dus geenszins in staat om aparte rookruimtes voor hun klanten te realiseren. Het gevolg is dat de klanten – als ze dus echt niet mogen roken in hun kroeg – wegblijven en de kleine kroegen hun deuren kunnen sluiten.

Mag ik roken in een casino?

Voor een real life casino – en helemaal als een casino onderdeel is van een grote keten – mag het geen enkel probleem zijn om deze rookruimtes te bouwen. Maar dat wil niet zeggen dat alle discussies hierover meteen overbodig zijn. Het casino Kursaal uit Oostende had toch wat moeite met deze regelgeving en spande een rechtszaak aan. Zij bedacht een listige constructie – ondernemers zijn doorgaans vindingrijk – om toch geen rekening te hoeven houden met al die soms onzinnige regeltjes. Althans, het zijn de casino’s zelf die deze regeltjes doorgaans onzinnig vinden.

Welke list bedacht Kursaal Casino?

Het roken in de zaal waar de gokkasten en de speeltafels staan is strafbaar. Dat weten we ondertussen. De rokers worden voor hun nicotinebehoefte naar bepaalde ruimtes gedirigeerd waar zij ongestoord een sigaret kunnen opsteken. Casino-ondernemers vroegen zich af wat men de rokers in die rookruimte zou kunnen en vooral mogen aanbieden. Of beter gezegd: mag men de rokers in die specifieke ruimte meer aanbieden dan slechts de mogelijkheid om te roken? Dan gaat het natuurlijk niet zozeer om een schilderij aan de muur of een spannende film op een tv die daar aan de muur hangt. Maar als dat wel zou mogen, mogen er dan ook gokkasten in de rookruimte staan?

Boeiende discussie

Het Kursaal Casino wilde de boel omdraaien. Goed bedacht en zeker de moeite waard om het bij de rechter uit te vechten. Want wat als men in het gelijk gesteld zou worden en men toch in die rookruimte een gokkast zou mogen plaatsen? Dan zou men de rookruimte kunnen uitbreiden met nog meer gokspelletjes die men ook treft in het deel waar men niet mag roken. Op deze wijze zou men via een omgekeerde insteek ineens wel mogen roken in een casino. Qua bestemmingsplan zou men het gehele casino kunnen bestempelen als rokersdeel waar zich ‘toevallig’ ook wat gokkasten, video slots, roulettetafels en andere gokmogelijkheden zouden bevinden.

De uitspraak

Het idee was geniaal, maar de rechter in Luik ging er niet in mee. De conclusie is dat de Wet op de Volksgezondheid een grotere rol speelt en van meer nationaal belang is dan alles wat in de gokwet staat beschreven. Het lijkt er dus op, dat de rechter eigenlijk meegaat of mee moet gaan in de stelling van Kursaal Casino, maar het volksbelang laat prevaleren. Wellicht dat deze discussie nog een staartje krijgt. Het is de moeite waard om het te blijven volgen.