ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Casino’s België woest op overheid

Door Pjotr in Belasting en Wetten

Boos zijn ze. Ze zijn echt boos. De casino’s zijn woest als het gaat om de aangekondigde belastingverhogingen voor Belgische casino’s. De gokindustrie bij onze zuiderburen staat al behoorlijk onder druk. Diverse casino’s en online casino’s klagen over de aanhoudende hoge belastingen en vooral over de aangekondigde verhoging ervan. Momenteel is het zo dat een casino of gokhal 40 procent van hun omzet aan belasting moet afdragen. Dat is natuurlijk een behoorlijk percentage. Maar goed, daar kunnen zij mee leven. Maar nu de Belgische overheid heeft aangekondigd dat er een extra heffing aan zit te komen, zijn ze er wel een beetje klaar mee. Deze heffing zou voor veel casino’s de definitieve nekslag zijn.

Gebrek aan overleg

De Belgische casino’s zijn in eerste instantie verbolgen over de aanstaande verhoging van de belastingen. Maar wat minstens zo storend is, is het gebrek aan overleg. Op geen enkele wijze wordt overleg gevoerd met de branche om te kijken welke oplossingen er voorhanden zijn. De gokbranche ziet en hoort via het nieuws dat er gaten zijn in de begroting van de overheid en dat deze opgevuld dienen te worden. Men heeft het vermoeden dat de Belgische overheid de gokmarkt als een geweldige melkkoe ziet. “Er gaat genoeg geld om in de gokindustrie, daar kan best wel een percentage van af.” Dat is het gevoel dat overheerst bij de ondernemers en exploitanten van onze zuiderburen.

Extra heffing

Zoals gezegd, men betaalt in België al een belastingpercentage van 40 procent. Het is de bedoeling dat de extra heffing 21 procent gaat bedragen op kansspelen en sportweddenschappen. Het gaat dan om bedragen die zomaar niet kunnen worden gemist bij de Belgische casino’s. Het zomaar zonder overleg aankondigen van deze extra heffing voelt als een messteek in de rug. Waarom niet in overleg treden om te kijken of er gezamenlijk een oplossing voor te vinden is? Het voelt niet goed, zeggen verschillende vertegenwoordigers van de branche. Nu zal er ongetwijfeld overleg gaan plaatsvinden tussen overheid en de branche, maar men maakt nu een valse start en de branche zal ongetwijfeld met de hakken in het zand eventuele gesprekken aangaan.

Gevolgen van de heffing

Los van het gegeven dat men niet begrijpt dat de Belgische overheid zo eenzijdig te werk gaat, zijn de gevolgen voor de branche desastreus. Ten eerste zullen veel casino’s dit niet overleven. Het zal net even te veel zijn voor ze, waardoor ze de tent ongetwijfeld moeten gaan sluiten. In die zin zullen de verwachte opbrengsten voor de overheid ook weer afnemen. Maar deze heffing kent ook een ander gevolg. Uit onderzoek is gebleken dat deze maatregel de aanwezigheid van illegale casino’s promoot, het zorgt voor grote verliezen op het gebied van werkgelegenheid en dat het oneerlijke concurrentie in de hand werkt. Insiders zeggen dat een handig belastingsysteem de gokbranche uit de illegaliteit kan houden. Maar dan was een goed overleg wel op zijn plaats geweest. En daar is het nu te laat voor.