ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Las Vegas – feiten en cijfers

Door Pjotr in Leuke Feiten

Als we echt willen gokken, moeten we naar Las Vegas. Niet dat deze stelling door iedereen wordt gedeeld, maar velen zien Las Vegas als de ultieme plek om eens een gokje te wagen. Dat Las Vegas eigenlijk als één groot casino kan worden beschouwd, weten we ondertussen. Maar doen we Las Vegas daarmee niet tekort? Deze stad – die in 2013 maar liefst 40 miljoen bezoekers telde – is veel meer dan slechts een opeenhoping van gokgelegenheden.

Geschiedenis van casinostad Las Vegas

Begin 1700 is Las Vegas ontdekt. Het waren Spaanse handelsreizigers die de naam Las Vegas bedachten. Deze naam is de Spaanse vertaling voor The Meadows, die op haar beurt in het Nederlands ‘de weiden’ betekent. Deze plek ligt midden in de woestijn. Vanwege de vondst van water wordt deze plaats als tussenstop almaar belangrijker. Het zijn de eerste tekenen van groei van de stad Las Vegas. Pas in 1911 wordt gokken voor het eerst in verband gebracht met deze stad, omdat er een aantal gokvergunningen wordt afgegeven. In de decennia daarna blijft het in Las Vegas betrekkelijk rustig.

De stad begint pas echt te groeien op het moment dat de jaren dertig aanbreken. We zitten dan midden in de zogenaamde Grote Depressie. Ondanks de haperende economie krijgt de stad door de bouw van grote en vooraanstaande gebouwen een enorme impuls en begint het inwoneraantal aanzienlijk op te lopen. De nieuwbouw geeft de stad een flinke boost en is daarom aantrekkelijk voor nieuwe gelukszoekers. De groei van Las Vegas is definitief begonnen. Ondanks de Tweede Wereldoorlog groeit de stad gestaag door. Resorts, hotels en casino’s schieten als paddenstoelen uit de grond.

Het Las Vegas van nu

Las Vegas kent momenteel 596.000 inwoners. De hoeveelheid beschikbare hotelkamers is in vergelijking met het inwoneraantal indrukwekkend te noemen. Maar liefst 140.000 hotelkamers zijn er te boeken. Het hotel dat over de meeste kamers beschikt is het MGM Grand Las Vegas met 6852 hotelkamers. Las Vegas kent echter veel meer toeristische attracties dan alleen maar casino’s en hotels. Er staat namelijk ook het hoogste reuzenrad ter wereld. Het is een reuzenrad met 28 cabines – in elke cabine passen 40 mensen – en het reikt tot een hoogte van 167 meter.

Als gokstad moet Las Vegas eigenlijk ook de ooit hoogst uitgekeerde gokwinst binnen haar stadsgrenzen hebben. Nou, dat is gelukt. Het betrof de Griek Anargyros Karabourniotis die in 1992 met 50 dollar op zak de stad bezocht. Al gokkend en pokerend wist hij dit bedrag te verhogen tot ongeveer 40 miljoen dollar. Het probleem voor deze Griek was echter dat hij niet kon ophouden met gokken. Waarom niet huiswaarts gekeerd met dit enorme bedrag? Hij kreeg het voor elkaar om het binnen drie weken te vergokken en weer platzak op huis aan te gaan.

Er zijn meerdere zaken waarom Las Vegas een meer dan interessante stad is. Het heeft de meest spectaculaire neonverlichting, het Charlie Palmers Aureole Restaurant kent de aantrekkelijkste wijnkeuze en Las Vegas heeft de populairste trouwkapel. Naast de avontuurlijkste observatietoren, het indrukwekkendste buffet (?) en de origineelste shopping mall is Las Vegas veel meer dan een stad van alleen maar casino’s.