ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Waarom Eurovegas er nooit kwam

Door Pjotr in In het nieuws

De plannen waren er wel degelijk. Eurovegas zou het gaan heten. Kijkende naar de naam, behoeft het eigenlijk geen verdere uitleg. De plannen waren zeer concreet. Eigenlijk hoefde men alleen nog maar te kiezen voor Barcelona of Madrid als vestigingsplaats. Nou is dat sentimenteel gezien al geen gemakkelijke keuze. Maar deze enorme publiekstrekker wilde beide steden natuurlijk binnen haar grenzen hebben. Maar wat werd het uiteindelijke resultaat? Het kwam er niet. Niet in Barcelona en ook niet in Madrid.

Bottleneck

Wat was nu de reden dat Eurovegas er in Spanje uiteindelijk helemaal niet kwam? Zelfs nu nog krabben de verantwoordelijken hiervan zich achter de oren. Juist omdat het allemaal in kannen en kruiken leek. Na een hete discussie over de vestigingsplaats van het betreffende casinocomplex bleek men toch te hebben gekozen voor Madrid. Het restant van de onderhandelingen leek welhaast een futiliteit. Tijdens de onderhandelingen bleken eigenlijk twee simpele dingen de zaak de das om te doen.

Ten eerste had het te maken met het rookverbod. Zoals in veel gebouwen en openbare plekken dit verbod geldt, wilde Las Vegas Sands – het bedrijf dat Eurovegas wilde gaan bouwen – dat dat verbod opgeheven zou worden. Nou, de Spaanse regering had daar best moeite mee en verklaarde daar voorlopig niet mee in te stemmen. Maar het kon natuurlijk niet zo zijn dat alleen dat verbod de bottleneck zou zijn. Het tweede aspect had met belastingen te maken. Het Amerikaanse concern Las Vegas Sands wilde de belastingregels graag versoepeld zien. Tja, en dat ging de Spaanse autoriteiten net iets te ver. En eigenlijk daardoor kon er gelijk een dikke streep door deze plannen die toch al in een ver gevorderd stadium leken.

Na dit debacle heeft Las Vegas Sands zich gericht op de markt in Azië. “Daar doen ze tenminste niet zo moeilijk”, was hun gedachte. Het is inderdaad dat Aziatische landen met dit soort zaken en regels veel soepeler omgaan. Voor een investeerder is het dan een kleine stap om dan een eindje verderop zijn geluk te zoeken. Het is wel zonde, want voordat het moment van afblazen definitief werd, zijn er wel tientallen haalbaarheidsonderzoeken aan vooraf gegaan.

Schade Eurovegas

Het afketsen voor het afblazen van zo’n enorm project brengt veel kosten met zich mee. In de vorige alinea spraken we al over meerdere haalbaarheidsonderzoeken die zijn verricht. Je wilt niet weten wat het kost. Het land Spanje loopt hierdoor een investering mis van ongeveer 30 miljard euro. Dat is natuurlijk niet niks. En dan hebben we het nog niet eens over de duizenden banen die het project voor de Spaanse economie zou opleveren.

Het leek zo eenvoudig voor Las Vegas Sands. Er zijn meerdere bedrijven in Spanje die kunnen genieten van versoepelde belastingregels. Dat zijn dan wel de giganten zoals Apple en Microsoft, maar men had daar graag bij willen aansluiten. In ruil daarvoor had Spanje haar eigen Las Vegas kunnen hebben. Of het een juiste beslissing is geweest, zullen we nooit weten. Het gevoel van een gemiste kans blijft echter hangen.