ALTIJD LEGAAL SPELEN alle genoemde casino's zijn legaal
VEILIG STORTEN MET IDEAL alle sites bieden ideal aan
eerlijke winkansen alle sites streng gecontroleerd

Wie is eigenlijk Phil Tobin?

Door Pjotr in Leuke Feiten

Tja, da’s een goede vraag. Waarschijnlijk zijn er maar weinig mensen die weten wie Phil Tobin nou eigenlijk is. In alle eerlijkheid, ikzelf wist het ook niet. Zonder Phil Tobin zou Las Vegas er waarschijnlijk heel anders hebben uitgezien. Hij wordt over het algemeen gezien als de persoon die het gokken naar de staat Nevada, en dus naar Las Vegas haalde. Als hij destijds niet de ballen had gehad om door te zetten en de gokindustrie in de Verenigde Staten een plaats te gunnen, dan was Las Vegas een stad zoals zo vele geweest.

Historie Las Vegas

In de geschiedenis van deze stad was het niet alleen gokken en casino’s die bepalend waren voor het straatbeeld. Vroeger was Las Vegas niet meer dan een eenvoudig spoorwegstadje, waar je met de trein doorheen rijdt als je toevallig op bezoek gaat bij een rijke tante van wie je in de toekomst een hoop geld hoopt te erven. In een latere fase was Vegas vooral bekend, omdat het gold als basis voor de bouw en ontwikkeling van de Hoover Dam. Pas daarna kwam het gokken prominent in beeld. Maar dan spreken we alweer over de jaren dertig van de vorige eeuw. Pas toen kwam langzamerhand de swung in deze stad.

Gokwet

In die tijd werd Phil Tobin door de republikeinen benaderd om een gokwet in elkaar te zetten. Waarom men nu bij hem uitkwam, is niet geheel duidelijk. Het opmerkelijke is dat Tobin helemaal niets met gokken had, ook niet een dusdanige achtergrond had en tevens niet eens afkomstig was uit Las Vegas of Reno. De republikeinen waren echter pro gokken. Een gokwet kwam er, en wel met een deugdelijke inhoud. Het gokken moest toegankelijk worden voor nagenoeg iedereen, minderjarigen mochten er echter niet aan blootgesteld worden. De regels werden keurig op papier gezet, zodat vanaf dat moment niet alleen de politieagenten en hooggeplaatsten mochten gokken.

Aan het einde van zijn leven vertelde Tobin dat het allemaal niet zo gemakkelijk was die gokwet er doorheen te krijgen. Want alles wat met gokken te maken had moest worden verwijderd uit bijvoorbeeld supermarkten en lobby’s van hotels. Dat waren tenslotte plaatsen waar kinderen in aanraking zouden kunnen komen met een daar opgestelde gokkast. Ook geeft Tobin toe dat hij achteraf bekeken spijt heeft gehad van het feit dat hij heeft meegeholpen het gokken gelegaliseerd te krijgen. Want juist na die legalisering nam de misdaad in Las Vegas enorm toe. Dat die misdaad nadien weer afnam, heeft hij helaas niet meer mogen meemaken.

Tobin vertelde in zijn laatste levensdagen dat het goed is dat er momenteel een gokcommissie is (Nevada Gaming Commission) die het gokken in Las Vegas in goede banen leidt. Ook de rol van het bestuur (Nevada Gaming Control Board) prijst hij. Uiteindelijk stelt Tobin dat het gokken eigenlijk maar een walgelijke vorm van vermaak is. “Althans”, zegt hij, “veel mensen zien het nog op deze manier.” Hoe dan ook, Tobin is bepalend geweest voor de algehele gokindustrie en de ontwikkeling van Las Vegas en de staat Nevada.